Evasion artistique #40 - Nina Simone, "Mississippi Goddam" ("Putain de Mississippi")

Mis à jour : 18 avr. 2018

“L’Alabama m’énerve tellement Le Tennessee me fait perdre mon calme Et tout le monde sait ce qu’il en est de ce putain de Mississippi.”

« Mississippi Goddam » est une chanson peu connue de Nina Simone, mais qui va pourtant marquer un tournant dans sa carrière d’artiste. Ecrite et composée en moins d’une heure, cette chanson sera interprétée par Nina Simone en 1964 et deviendra son premier hymne de contestation et de lutte pour les droits civiques. C’est lors d’un concert au chic Carnegie Hall de Manhattan que le public découvre cet air. La petite princesse de la soul élevée en Caroline du Nord et révélée par ses études à la prestigieuse université de Julliard se soulève et insulte les Etats américains. Cela choque, cela interroge, cela plaît. Nina Simone a vu quelques mois auparavant les enfants noirs de l’église de Birmingham (Alabama) mourir sous la bombe d’un suprémaciste blanc, Nina Simone a vu mourir Medgar Evers, cet activiste des droits civiques se faire tirer dessus par un suprémaciste blanc. Cela la fait réagir, et elle invite son public à faire de même, sur un rythme de plus en plus rapide, car pour elle les choses vont trop lentement et la rébellion devient la seule issue. « Why don't you see it? Why don't you feel it? I don't know, I don't know. You don't have to live next to me, just give me my equality! ». On interdira la diffusion de la chanson dans certains Etats du Sud, on renverra à la production des milliers de disques de Nina Simone rayés et cassés. Cela ne l’empêchera pas d’être toujours plus investi dans le mouvement des droits civiques et d’interpréter « Mississippi Goddam » lors du concert marquant la fin des marches de Selma à Montgomery, tristement connues par leur bloody Sunday. Quoi qu’il en soit, c’est le début d’une nouvelle période pour Nina Simone, une période de rejet des Etats-Unis et une période d’affirmation de soi, qui marquera des dizaines de ses chansons, qui sont parfois jugées comme ses plus belles, ses plus enragées, ses plus émouvantes : « Black is the Color of My True Love’s Hair” ou « To Be Young, Gifted, and Black ». Alors tant mieux, « Mississippi Goddam » !


https://www.youtube.com/watch?v=hBiAtwQZnHs




### English version ###


“Alabama's gotten me so upset Tennessee made me lose my rest And everybody knows about Mississippi goddam”


"Mississippi Goddam" is a little-known song by Nina Simone, but one that has been a landmark in her career as an artist. Written and composed in less than an hour, this song was first interpreted by Nina Simone in 1964 and became her first struggle for civil rights. The public discovered this air on the occasion of a concert at the chic Carnegie Hall in Manhattan. The little princess of soul, raised in North Carolina and revealed by her studies at the prestigious university of Julliard makes her voice heard and insults the American states. It shocks, it questions, but eventually it pleases. Nina Simone saw the black children of the Birmingham, Alabama church a few months ago die under the bomb of a white supremacist, Nina Simone saw the civil right activist Medgar Evers die, shot by a white supremacist . This makes her react, and she invites her audience to do the same, on a faster and faster pace, for things go too slowly and rebellion becomes the only answer. "Why do not you see it? Why do not you feel it? I do not know, I do not know. You do not have to live next to me, just give me my equality! ". The diffusion of the song will be forbidden in some states of the South, thousands of scratched and broken disc will be returned to the production. This will not prevent her from being ever more involved in the civil rights movement and interpreting "Mississippi Goddam" during the concert on the occasion of the end of the demonstrations of Selma in Montgomery, sadly known for their bloody Sunday. Whatever, it's the beginning of a new period for Nina Simone, a period of rejection of the United States that will mark dozens of her songs, which are sometimes judged as his most beautiful, his most furious, his most moving: "Black is the Color of My True Love's Hair" or "To Be Young, Gifted, and Black". So much the better, "Mississippi Goddam"!

https://www.youtube.com/watch?v=hBiAtwQZnHs


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